EL USO DE LA LEÑA EN NUESTROS CAMPOS

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Alexander Bonilla se refiere a la importancia que tiene la leña entendido como el uso de madera como combustible para cocinar los alimentos en las zonas agrícolas, analiza su obtención en los cafetales y cercas vivas de los potreros y campos de cultivo, basado en estudios científicos del CATIE recomienda volver la mirada hacia el uso sostenible de la leña.

Madera como combustible

Por:  Alexander Bonilla Durán

A nivel mundial a la madera se le considera como la cuarta fuente más importante de energía después del petróleo, el carbón y el gas natural.  El 50% de la leña consumida es para cocinar.  Por eso ahora con la crisis energética y con las necesidades rurales de energía, la leña ha despertado nuevo interés.

En muchos países pobres la fuente principal de combustible es la madera, en ellos aproximadamente un 95% de las familias necesitan la leña para satisfacer sus necesidades básicas energéticas.  Según estadísticas dadas por la F.A.O. en 1974, más del 45% de la producción mundial total de madera en troncos se utilizó como leña o como carbón vegetal.  En Centro América y el Caribe se consumieron unos 33 millones de metros cúbicos de leña.

Todavía nuestro país no sufre los efectos de escasez de leña, como si lo sufren en la India o en África, donde la gente tiene que caminar distancias de hasta 50 kilómetros para encontrar este recurso que en su caso es vital.  En estos lugares la demanda creciente por la leña puede causar la destrucción completa de la cubierta forestal con los consiguientes efectos ambientales.  Otra repercusión ambiental en esas zonas de pobreza extrema es que cuando agotan la leña, utilizan el estiércol como combustible, lo cual priva de nutrientes al suelo y causa contaminación del aire que puede ser dañina para la salud.

Aunque dijimos que Costa Rica no tiene escasez de leña, lo cierto del caso es que, según un estudio llevado a cabo por el CATIE recientemente, más de la mitad de los hogares fuera del Área Metropolitana cocinan con leña y el 86% de los agricultores (según encuesta, 1980) utilizan la leña como combustible principal; es decir que un 14% de estos agricultores usan el gas, la electricidad y el canfín para cocinar.

Hablar de leña es recordar a nuestras abuelas cocinando en las famosas cocinas de hierro, los fogones o las cocinas blancas.  Hablar de leña es recordar que “la comida cocinada con leña sabe más rica”.  Hablar de leña es recordar las famosas “carretadas de leña”.

Otros datos importantes obtenidos en el estudio del CATIE es que la familia costarricense que utiliza la leña, necesita un promedio de 19.8 kilogramos por día de leña, lo que equivale a 11.6 carretas por año (cada carreta pesa aproximadamente 623 kilogramos).

En general, en Costa Rica, la leña proviene de las podas de café y árboles asociados a cultivos del mismo café, el cacao, de los potreros y de las  podas de cercas vivas.  En consecuencia en nuestro país la utilización de la leña no afecta la cobertura vegetal; ésta se puede considerar como un recurso renovable.   En nuestros cafetales, de esta manera, se pueden obtener 3.1 carretas de leña por manzana y en zonas ganaderas menos de una carreta.  O sea, que un agricultor para satisfacer su demanda anual requiere de 2 a 3 Has., de café.

No obstante que para los que vivimos en áreas urbanas, estos datos no nos preocupen ni nos impresionen, pienso que las autoridades respectivas deben volver la mirada a la leña como una fuente alterna de energía.  Particularmente apoyo las recomendaciones dadas por el – CATIE de investigar la eficiencia de los diferentes tipos de cocinas de leña, estudiar el efecto de la humedad de la leña sobre su valor calorífico, de analizar más a fondo el consumo y procedencia de la leña en los consumidores que no disponen de fuentes propias de leña como la pequeña industria y promover plantaciones de árboles para leña.

Foto Cocinando con Leña / imagen del archivo de Esteban Leiva Picado para MiCartago.com

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  • Posted by alexander bonilla, 01 September, 2011
    Pues puede ponerse en contacto conmigo y hablamos sobreel tema....mis telef. 22811021-87017339
  • Posted by Jorge Quesada Alfaro, 31 August, 2011
    buscando alguna salida al problema quetengo con los desechos de la madera me encuentro con este documento .tengo que añadir que no encuentro que hacer con la leña necesitamos alguien que tenga soluciones a esto gracias.
Contacte a Mi Cartago info@micartago.com

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