Y… CARTAGO PROGRESABA: ALUMBRADO PÚBLICO, AGUA POTABLE Y ALCANTARILLADO

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El historiador Guillermo Brenes Tencio, escribe sobre la ciudad de Cartago en Costa Rica y sus avances a mediados del siglo XIX, el telégrafo, alumbrado público, alcantarillado y el  agua potable.

Y… CARTAGO PROGRESABA: ALUMBRADO PÚBLICO, AGUA POTABLE Y  ALCANTARILLADO

Por Guillermo Alfonso Brenes Tencio
Reminiscencias de Cartago


Desde mediados del siglo XIX, la ciudad de Cartago había iniciado un paulatino proceso de crecimiento y cambio, el cual se vio reflejado en la vieja estructura colonial urbana.

El Telégrafo en Cartago

Diversos servicios de infraestructura comenzaron a instalarse en la ciudad de Cartago, por ejemplo, para 1869, ya se contaba con el servicio telegráfico. Las líneas se extendían entre Cartago y Puntarenas y pasaban por San José, Heredia y Alajuela.

Decididamente, la instalación del telégrafo constituyó un medio de comunicación que permitió acelerar numerosos trámites de carácter administrativo, legal, científico, y en general, más pronto las noticias nacionales y del mundo exterior.

En este escrito nos referiremos, sin más excusa que la falta de espacio, al alumbrado público, el alcantarillado y el agua potable

El alumbrado de aceite de higuerila y el de canfín en la ciudad de Cartago
El alumbrado de canfín de las calles de la ciudad de Cartago se inició hacia 1879, durante la dictadura del general Tomás Guardia Gutiérrez (1870 – 1876 y 1877 – 1882), y por la acción del gobernador don Félix Mata Lafuente.

Un farolero llamado Juan Coronel Sancho fue quien, por varias décadas, se encargó de encender los más de 500 toscos faroles que había en la ciudad con aceite de higuerilla revuelto con agua y después con querosén o canfín.

La electricidad llegó a Cartago

La electrificación de la ciudad de Cartago puede considerarse como un factor de importancia dentro del proceso de modernización finisecular. Sin embargo, trascendía los límites comerciales para convertirse en un servicio de primera necesidad en todas y cada una de las viviendas.


En el año 1889, el empresario guatemalteco Luis Batres Díaz  Granados, solicitó a la Municipalidad de Cartago la concesión de la explotación de los recursos naturales para construir una planta hidroeléctrica en las márgenes del río Reventado.

Merced a la instauración de esta moderna planta se sustituyeron por faroles electrificados los sesenta y ocho de canfín que estaban distribuidos en el casco central de Cartago. Según una gacetilla del diario El Canal de Centro - América: "El miércoles 5 [de junio de 1889] se estrenó la luz eléctrica. Con tal motivo hubo un baile en el Mercado".

Esta primera experiencia hidroeléctrica fue efímera: una pavorosa crecida provocada por el Reventado se llevó la planta en la madrugada del 27 de octubre de 1891, a tan solo dos años de inaugurada. Sin embargo, durante esos pocos años de servicio suscitó la indignación de muchos cartagineses, como lo relata don Julián Coronel:

"…Vino el guatemalteco Luis Batres y ofreció construir una planta en el río reventado para dar luz eléctrica a la ciudad, que por cierto era peor que la luz de los faroles: eran verdaderos candiles…Alumbraba más un fósforo mal prendido’’.

De manera análoga, para don Mario Sancho, Cartago no dejaba de ser un "lugarón mal alumbrado".

A un año de la gran avalancha, en 1892, la concesión se le asignó a The Costa Rica Electric Light and Traction Company Ltd., empresa que instaló una planta eléctrica, primero en la finca de don Alexander Pirie en el valle de Orosi y, luego en el barrio de El Carmen o el Arrabal, en el perímetro de la ciudad.

En 1905, dicha sociedad fue comprada por la Compañía de Luz Eléctrica de Cartago, la cual trasladó dicha planta al barrio El Molino y, seguidamente, a Barro Morado, al sureste de Cartago (hoy Lourdes de Aguacaliente). Tal compañía administraba la luz eléctrica en el momento de los terremotos de 1910.

El sistema de alcantarillado, Cartago tuvo el primer sistema de cloacas de Costa Rica

Los cuadrantes de la Vieja Metrópoli estaban divididos por calles empedradas con un canal de desagüe al centro. Esto causó serias complicaciones para la salud y la higiene, ya que por el mismo canal escurrían las aguas de desecho público y las aguas pluviales.

Las aguas del río Reventado llegaban a la ciudad por medio de una acequia de tierra, aguas que recogían toda clase de impurezas, lo que hacía que con frecuencia surgieran grandes brotes de tifoidea y otras enfermedades intestinales.

Esta situación fue corregida en 1904 cuando el ingeniero Ramón Picado García dispuso por mandato municipal diseñar el primer sistema de cloacas del país.

Este sistema, que se construyó con fondos de la venta de los terrenos municipales a la compañía del Ferrocarril al Atlántico, comprendió dentro de su plan general, el inicio de la macadamización de las calles del casco central de la ciudad, es decir, la sustitución del desagüe central de las calles por dos desagües laterales hacia la orilla de la acera.

Valiéndose de la topografía del relieve de la ciudad que posee una inclinación hacia el extremo meridional, se construyó un colector en cada una de las calles, conectados entre sí por una tubería madre que corría paralela a la Avenida 9. Este colectores ubicados en los potreros del barrio de Cantarrana o Barrio Asís, conformaban un eje a cien metros uno del otro, lo que enfatizó el límite sur de la ciudad de Cartago, separándola de los terrenos naturalmente pantanosos existentes en este paraje.

El agua potable

Antes del año 1902, los pobladores de la ciudad de Cartago se proveían de las aguas del río Reventado, que corrían a través de acequias empedradas, como puede observarse en la calle situada frente a las "Ruinas" de la Parroquia de Santiago Apóstol (Calle Segunda, entre Avenidas  2 y 1).

En otros casos, el líquido se tomaba de pozos que se construían en los solares de las viviendas. A partir de aquel año, el agua potable provino de dos diferentes ríos ubicados a los pies del collado de Ochomogo, y era conducida por canales, que por medio de un acueducto de cinco kilómetros de longitud, llegaba hasta la señorial ciudad.

Foto:

1. Vista de la ciudad de Cartago a finales de la década de 1870.  Archivo digital del autor.
2. Alrededores del Almacén de Rivera & Compañía, Avenida del Comercio. Se observan los postes del alumbrado público. Para Mario Sancho Jiménez, Cartago no dejaba de ser un lugarón mal alumbrado. Colección de Rodolfo Rivera Rojas.
3. En esta fotografía puede apreciarse el estilo de entonces de las calles y avenidas de Cartago, con una inclinación hacia el centro y un caño al medio que recogía las aguas de uso doméstico, como también las pluviales. Archivo digital del autor.

Bibliografía:

Baldares, Jesús, Temas Varios, Cartago, 1986, mimeografiado.
Biolley, Paul, Costa Rica et son avenir, París, A. Giart, Libraire Éditeur, 1889.
Brenes, Andrés, Arquitectura urbana cartaginesa (Siglo XX), San José, Tesis Licenciatura  Arquitectura, Facultad de Ingeniería - Universidad de Costa Rica, 2003.
Coto, Rogelio, Juan de Dios Trejos, Franco Fernández y Edgar Sáenz,  Remembranzas de Cartago: El Terremoto de Cartago de 1910, Cartago, Radio Rumbo, 1980. Grabación propiedad de Sergio Orozco.

Fernández, Franco, Páginas de Cartago, Lima, Grafotécnica, 1988.
Mata, Jesús, Historias de Cartago, San José, Imprenta Moderna, 1970.

Zeledón, Elías, La vida cotidiana de nuestros abuelos (1801 – 1910), San José, Editorial Costa Rica, 2004.

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  • Posted by vic, 20 October, 2015
    Como se podria traer de nuevo a estos señores, para que les enseñe a nuestros ilustres funcionarios publicos (incluida las ineficientes municipalidades), como se trabaja de verdad. Todo el adelanto que hemos hicieron, se la trajeron abajo este monton de politicos ineficientes y corruptos de nuestros
  • Posted by Alexis Redondo Quesada, 04 August, 2013
    Muy interesante el art?culo, me gustar?a saber m?s sobre la historia del sistema el?ctrico de Cartago, con qui?n puedo comunicarme, gracias.
  • Posted by e.fonseca, 16 January, 2012
    muy interezante este articulo que quiza como muchos que aparecen aqui lo estudiamos en el colegio pero que el paso de los anos (que no son en vano) se escaparon de la mente,pero una vez mas tengo que agradecer a micartago.com por mantenernos al dia en lo que sido nuestra muy querida Cartago y ver por todo lo que ha pasado "la muy noble y leal" que por cierto muy bien dado el titulo quiero mucho a mi ciudad y aunque lejos de mi tierra sus calles sus gentes sus paisajes estan muy vivos dentro de mi corazon y con mucho orgullo digo soy caratga de corazon,de nuevo gracias por tan buenos temas y lecturas intezantes. e.fonseca
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