PIEL HUMANA CULTIVADA AYUDA A PACIENTES QUEMADOS

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Un proyecto conjunto entre el Instituto Tecnológico y el Hospital San Juan de Dios, denominado Piel Humana Cultivada In Vitro ha ayudado a que pacientes hayan recuperado exitosamente la piel, es un desarrollo de vanguardia en Latinoamérica.

El trabajo es conjunto entre el Instituto Tecnológico de Costa Rica (ITCR) quien realizó la investigación  y la unidad de Quemados del Hospital San Juan de Dios, entidades que han realizado una serie de procedimientos exitosos para recuperar la piel de varios pacientes seriamente afectados. 

Entre los casos donde se ha aplicado el procedimiento, se puede citar uno por mordedura de serpiente,  un quemado por descarga eléctrica, dos personas con úlcera profunda o  un paciente con osteosarcoma, un tipo de cáncer por el cual el paciente perdió el músculo y  la arteria femoral  quedó expuesta, por lo que se le aplicaron células de la piel.

Los resultados fueron expuestos el 1 de febrero de 2013, durante una conferencia de prensa realizada en el Hospital San Juan de Dios.

El procedimiento

Consiste en que en heridas mayores al 2% de la superficie total de la piel, se requieren injertos para sanar correctamente.

Dichos injertos se pueden obtener de animales, de la misma persona afectada o  de otros seres humanos. En este procedimiento  se utiliza piel del mismo paciente  o de un donante. Se comienza con la toma de una biopsia de una zona sana de la piel.

Posteriormente, se procede a la introducción de la muestra en el laboratorio, la cual se separa en dos tipos de células, las de la dermis y la epidermis, para luego pasar a la tercera etapa que es el mantenimiento y expansión de células por un período de dos a tres semanas en el laboratorio. 

El cuarto paso es la elaboración del injerto, mezclando las células en un gel que se prepara a partir de componentes de la sangre. Cuando el injerto está listo se le aplica al paciente

Esta es una técnica clínica ya utilizada en otros países y fue posible implementarla en Costa Rica, gracias al y esfuerzo  trabajo conjunto de los funcionarios del ITCR con colaboradores nacionales y extranjeros.

Casos Exitosos

Los encargados explicaron que, por ejemplo, en el caso del  accidente con la serpiente, un paciente de 91 años corría el riesgo de perder el  brazo, pues el tendón quedó expuesto, no obstante, con la colocación de las células cultivadas, se le pudo salvar, según los investigadores, hasta ahora, este es el primer caso de este tipo reportado en la literatura médica.

Otra experiencia exitosa es la de Roger Camacho Sánchez de   37 años, quien el 13 de setiembre del 2012 instalaba un transformador, accidentalmente cayó y recibió una descarga eléctrica de una línea primaria, esto le ocasionó quemaduras graves en un 50% de su cuerpo.

Por el tipo de lesión fue recibido en la Unidad Nacional de Quemados ubicada en el Hospital San Juan de Dios, donde luego de analizar su caso, se decidió colocarle injertos producidos de su propia piel cultivada de forma in vitro en el Laboratorio de Ingeniería de Tejidos del Centro de Investigación en Biotecnología del TEC. Roger explicó que él pudo observar cómo su piel se regeneraba y cómo el dolor desapareció.

La máster Maritza Guerrero, investigadora del Laboratorio de Ingeniería Tejidos del Instituto Tecnológico, explicó que entre las ventajas de este tipo de procedimiento están una mejor cicatrización, regeneración de células y una disminución de los costos asociados, y todo ello redunda en una mejor calidad de vida para los pacientes.

Para la Dra. Gisela Fonseca, cirujano plástico del Hospital San Juan de Dios esta técnica se puede aplicar en casos de enfermedades de la piel, tejido subcutáneo, quemaduras, infección post-traumática, úlcera en miembros inferiores y úlcera de presión. Además resaltó las ventajas para el paciente como la disminución del dolor causado por las curaciones, la calidad de la piel y disminución de  las contracturas, que provocan muchas secuelas en los pacientes.

Foto: La máster Maritza Guerrero explica a un grupo de estudiantes de Ingeniería en Biotecnología del TEC, el caso de Roger Camacho Sánchez, quien resultó quemado por una descarga eléctrica. Hoy su piel se regenera  gracias al proyecto de piel humana cultivada in vitro. / Imagen de Prensa ITCR.

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